Como a revolução de dados pode transformar a maneira como as pessoas vivem com diabetes

Google e Novartis AG estão em parceria para desenvolver uma lente de contato para diabéticos que monitora a glicose contida na lágrima e transmite os dados através de uma pequena antena (Cortesia da Novartis)

Como a revolução de dados pode transformar a maneira como as pessoas vivem com diabetes
Fonte: What’s New in Children with Diabetes
Postado por: washingtonpost.com
Escrito por: Ana Swanson
Em: 22/04/2015

Diabetes é uma doença com utilização intensiva de dados. Para aqueles que vivem com diabetes, gestão da sua condição envolve cálculos interminável: a quantidade de insulina a tomar para manter o açúcar no sangue em um intervalo alvo, quantos gramas de carboidratos estão em um sanduíche, ou como uma leitura média mensal de açúcar no sangue flutua com diferentes níveis de exercício.

Mas ao contrário dos problemas de matemática nos manuais escolares, muitas vezes não há resposta clara a essas questões. Tendo em conta os numerosos e complexos fatores que afetam o açúcar no sangue, incluindo alimentação, atividade física, e os padrões de sono, que nem sempre é claro o que ocorre exatamente entre uma boa leitura de açúcar no sangue e um mau.

Para muitos americanos, isso é uma questão importante. Quase 30 milhões de americanos tiveram diabetes em 2014, de acordo com estimativas do CDC, embora mais de um quarto deles fosse diagnosticado. Outros 80 milhões de americanos foram classificados como “pré-diabético”, o que significa que provavelmente irá desenvolver diabetes na próxima década se não mudar seus estilos de vida. (Cerca de 5-10 por cento destes casos são diabetes tipo 1, em que o corpo de uma pessoa não produz insulina, e uma pessoa deve tomar insulina para sobreviver. O resto são diabetes tipo 2, às vezes chamado de diabetes adulto, no qual um pessoa gradualmente perde a capacidade de produzir quantidades suficientes de insulina).

Em muitos países e nos EUA, mais do que 10 por cento da população foi diagnosticado como diabético, como este mapa mostra:

mapa

 

Porque é tão generalizada, diabetes é incrivelmente caro, custando os EUA 176.000.000 mil dólares em contas médicas diretas e 69.000 milhões dólares em custos indiretos, incluindo deficiência, perda de trabalho e morte prematura, em 2012 .

Diabetes não pode ser curada; que só pode ser tratada. O objetivo é manter o açúcar no sangue dentro de uma determinada faixa saudável: Se ele mergulha muito baixo, uma pessoa pode desmaiar ou entrar em um coma diabético. Mas demasiado elevados de açúcar no sangue resultados desgaste no corpo que pode levar a complicações oculares, nervosas ou nos rins.

“É matemática durante todo o dia”, diz Jeff Dachis, o fundador de um novo aplicativo para o gerenciamento de diabetes e uma pessoa que vive com diabetes tipo 1. “Se eu tomar demasiada insulina, eu posso morrer instantaneamente, e se eu tomar muito pouca insulina ao longo do tempo, eu vou morrer lentamente. Mas se eu ficar ao alcance, eu posso ficar bastante saudável e tornar parte da diabetes. ”

A adoção generalizada de dispositivos de saúde wearable está diminuindo alguns deste mistério matemático. Muitos americanos já estão usando produtos como a plataforma Google Fit, Apple HealthKit, ou Fitbit para acompanhar o seu sono, exercício e calorias. E a próxima onda da tecnologia wearable e mídias sociais e aplicativos móveis promete transformar o modo como as pessoas vivem com e controlar o diabetes.

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Diabéticos tiveram que medir cuidadosamente os níveis de açúcar em sua urina até o início de 1980, quando os primeiros monitores de glicose foram introduzidos para uso doméstico. (“Meu primeiro medidor One Touch era quase do tamanho de uma caixa de almoço,”  escreve  Coravh usuário de internet, que foi diagnosticado com diabetes tipo 1 em 1966.) Hoje em dia, a maioria das pessoas com diabetes testam o açúcar no sangue com medidores de glicose, em seguida, administram a insulina através de uma injeção ou uma bomba de insulina, um dispositivo que fica sob a pele e proporciona uma dose contínua ou programada de insulina.

As empresas de tecnologia estão  desenvolvendo dispositivos mais inovadores para testar continuamente o açúcar no sangue e fornecer leituras e alertas, mesmo quando alguém está exercitando ou dormindo. Abbot, DexCom e Medtronic desenvolveram monitores de glicose contínuas, que constantemente medir os níveis de açúcar no sangue através de um pequeno sensor que é inserido sob a pele, proporcionando muito mais insignificante sobre como uma boa leitura que se transforma em em uma má.  Os dispositivos ainda têm desvantagens: Eles são caros e apenas parcialmente coberto por um seguro, se eles são cobertos em tudo. E a FDA ainda recomenda verificar as leituras contra um medidor de glicose.

O próximo grande passo tecnológico é um “”, um dispositivo implantável que iria acompanhar de açúcar no sangue, bem como entregar automaticamente insulina. Os investigadores estão a desenvolver pequenos implantes que podem fazer ambos, eliminando a necessidade de picadas no dedo por dia e injeções. As empresas também estão desenvolvendo maneiras menos invasivas para medir açúcar no sangue. Por exemplo, o Google e a Novartis AG estão em parceria para desenvolver uma lente de contato  que monitora a glicose contida em lágrimas e transmite os dados através de uma pequena antena. Mas esses dispositivos de alta tecnologia vão ser caros, e pode não estar disponível comercialmente há anos.

Nesse meio tempo, os diabéticos podem ser capazes de aprender muito mais sobre a sua condição por organizar e compartilhar seus dados. Dachis, o co-fundador da empresa de marketing digital Razorfish, ajudou a desenvolver um novo aplicativo diabetes que lançou na App Store da Apple na terça-feira. Chamado One Drop, o aplicativo gratuito inclui um glicosímetro digital, rastreamento recursos, compartilhamento social e registro alimentar. O aplicativo combina glicose, alimentos, insulina e atividade física em uma exibição de dados relacional simples, e permite que as pessoas com diabetes para compartilhar e aprender com outras pessoas ao seu redor, diz Dachis.

Dachis diz que o app é um exemplo da prática emergente de “auto-cuidado orientado a dados.” Com os médicos, hospitais e empresas farmacêuticas mais focadas em cuidados de doentes com base em procedimento, ele argumenta que o auto-cuidado orientado a dados tem um papel importante a desempenhar na manutenção bem as pessoas. “O setor de saúde tem sido um dos últimos a transformar digitalmente, e mais importante tem sido um dos últimos a participarem na democratização das ferramentas de auto-expressão que o telefone móvel tem habilitados para as pessoas”, diz ele.

Dachis é enfático ao dizer que One Drop nunca compartilharam dados pessoais identificáveis, como alguém de fora da comunidade, por exemplo, para fins de marketing. Mas ele está esperançoso sobre o potencial que os dados, despojados de formas de identificar os indivíduos, valem para a pesquisa do diabetes. “Com uma base de população grande o suficiente, você vai começar a ver correlações ou causalidade descontroladamente relevantes entre todos os diferentes tipos de comportamento”, disse ele. “Podemos começar a coletar e analisar e correlacionar isso com dados do estudo ensaio clínico ou dados da pesquisa publicada e começar a extrair compressão para pessoas que estão lutando e tentando navegar de momento a momento.”

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