Diabetes: O que é insulina?

A insulina é um hormônio. E, assim como muitas hormonas, a insulina é uma proteína .

Escrito por James Norman MD, FACS, CARA            descoberta da insulina por Banting e Best

Banting e Best médicos e pesquisadores

 

insulina é segregada por grupos de células dentro do pâncreas chamadas células da ilhota. O pâncreas é um órgão que fica atrás do estômago e tem muitas funções além da produção de insulina. O pâncreas também produz enzimas digestivas e outras hormonas.

Hidratos de carbono (ou açúcar) são absorvidos a partir do intestino para a corrente sanguínea após uma refeição. A insulina é então secretada pelo pâncreas em resposta a este aumento detectado em açúcar no sangue (glicose no sangue).

A maioria das células do corpo têm os receptores de insulina que se ligam a insulina que se encontra na circulação. Quando uma célula de insulina tem ligado à sua superfície, a célula ativa outros receptores destinados a absorver a glicose (açúcar) a partir da corrente sanguínea para o interior da célula.

Sem insulina, você pode comer muita comida e realmente estar em um estado de fome já que muitas de nossas células não podem acessar as calorias contidas no glicose muito bem sem a ação da insulina.

É por isso que as pessoas com diabetes tipo 1, que não produz insulina podem tornar-se muito doente, sem injeções de insulina. A insulina é um hormônio necessário. Aqueles que desenvolvem uma deficiência de insulina deverá ser substituído por aplicação ou bombas (diabetes tipo 1).

Mais vulgarmente, as pessoas desenvolvem resistência à insulina (diabetes tipo 2), em vez de uma verdadeira deficiência de insulina. Neste caso, os níveis de insulina no sangue são semelhantes ou mesmo um pouco mais elevada do que em pessoas sem diabetes.

No entanto, muitas células de pessoas com diabetes tipo 2 responde lentamente à insulina que eles fazem e, portanto, suas células não conseguem absorver as moléculas de açúcar (glicose) também. Isto conduz a níveis de açúcar no sangue que se deslocam acima do normal. Às vezes as pessoas com diabetes tipo 2 terá injeções de insulina, mas a maioria das vezes de outros métodos de tratamento vai funcionar.

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A insulina foi o primeiro hormônio identificado (final de 1920), pelos médicos e pesquisadores  (Banting e Best), que ganharam o Prêmio Nobel (Banting e Best). Eles descobriram a insulina, amarrando uma corda em torno do duto pancreático de vários cães.

Quando eles examinaram o pâncreas destes cães várias semanas mais tarde, todas as células digestivas do pâncreas haviam desaparecido (morreram e foram absorvidos pelo sistema imunológico), e a única coisa que restava era milhares de ilhotas pancreáticas.

Em seguida, a proteína isolada a partir destas ilhotas e descobriram insulina.Note-se que existem outras hormonas produzidas por diferentes tipos de células dentro das ilhotas pancreáticas ( glucagon, somatostatina, etc ), mas a insulina é produzida em quantidades muito maiores, em condições normais, tornando simples a abordagem usada por Banting e Best, bastante bem sucedido.

De onde é que Insulina comercial vem?

Os ilhéus pancreáticos e a proteína insulina contida dentro delas foram isolados a partir de animais abatidos para a alimentação de uma forma semelhante, mas mais complexo do que foi utilizado pelo nosso médico e pesquisador. O bovino (vaca) e suíno (porco) insulina foram purificados, engarrafado e vendido.

Insulina bovina e suiná funcionou muito bem (e ainda faz!) Para a grande maioria dos pacientes, mas alguns podem desenvolver uma alergia ou de outros tipos de reações para a proteína estranha (uma proteína estranha é uma proteína que não é nativa para os seres humanos).

Na década de 1980, a tecnologia tinha avançado ao ponto onde nós poderíamos fazer insulina humana. A vantagem seria que a insulina humana teria uma chance muito menor de induzir uma reação, porque não é uma proteína estranha (todos os seres humanos têm a mesma insulina exata, por isso não ver isto como uma proteína estranha.

A tecnologia que tornou possível esta abordagem, foi o desenvolvimento de técnicas de ADN recombinante. Em termos simples, o gene humano que codifica para a proteína da insulina foi clonado (copiado) e, em seguida, colocadas dentro de bactérias.

Um número de truques foram realizados sobre este gene para fazer as bactérias usar constantemente a insulina. Grandes cubas de bactérias agora fazem toneladas de insulina humana. A partir daí, as empresas farmacêuticas podem isolar a insulina humana pura.