Pâncreas Bionic abre novas possibilidades para as crianças com diabetes tipo 1

Com 7 anos, Zara Cheek freqüentou seu primeiro acampamento de verão.

Fonte: What’s New in Children with Diabetes
Uma publicação de: www.toledoblade.com
Por: Jonathan PITTS
Baltimore Sun

 

Pâncreas Bionic abre novas possibilidades para as crianças com diabetes tipo 1Suzanne Razaq, à direita, verifica bomba de insulina de sua filha Zara Cheek e medidor de glicose. Baltimore Sun

BALTIMORE – Com 7 anos, Zara fez as malas para o seu primeiro acampamento, neste verão, ela encontrou-se ansiosa para mais do que apenas nadar, ir em caminhadas por duas semanas gloriosas.

Para ela, a experiência significou uma oportunidade de viver como uma criança normal por um tempo, e até, possivelmente, para ajudar milhares de outras pessoas que sofrem com a doença que moldou sua vida.

Zara, que vive em West Baltimore e começou esta luta de  terceira série, é um dos cerca de 2 milhões de americanos que sofrem de diabetes tipo 1, uma doença crônica e potencialmente letal do pâncreas, que deixa o corpo incapaz de produzir insulina ou transformar o açúcar no sangue em a energia que necessita.

Embora as suas causas sejam desconhecidas, as implicações da diabetes tipo 1 estão bem estabelecidos. A maioria dos que tê-lo experimentar um início súbito, geralmente antes da idade 30. Os sintomas geralmente incluem perda de peso, aumento da sede e necessidade de urinar com freqüência. Sofrem deve ser dada à insulina artificial.

Se deixado insuficientemente tratados, diabetes tipo 1 pode desencadear picos perigosas ou cai em nível de açúcar no sangue e, a longo prazo, as complicações tão terrível como a insuficiência cardíaca e acidente vascular cerebral.

Ao contrário do diabetes tipo 2, que afeta cerca de 27 milhões de americanos e muitas vezes pode ser tratada exclusivamente com dieta e exercício, diabetes tipo 1 é uma das doenças crônicas mais fiscais do mundo para gerenciar.

Diagnosticada aos 2 anos de idade, em 2008, Zara, raramente foi separada do sensor de glicose, o monitor digital e bomba de insulina eletrônico que ela usa em seu cinto. Nem seus pais, Daniel bochecha e Suzanne Razaq, ficaram livres da responsabilidade de monitorar os equipamentos 24 horas por dia e ajustando-a como uma tempestade de fatores de evoluir, a partir da quantidade de exercício Zara pretende levar para a quantidade de estresse que ela está sentindo .

“É uma doença incrivelmente intensa para lidar com, e, infelizmente, é uma que nunca cessa”, disse o Dr. Robert Ratner, diretor científico e médico-chefe da American Diabetes Association.

Este verão, Zara e sua família finalmente tiveram a chance de fazer uma pausa.

Razaq, um agente imobiliário, estava navegando na Internet, tarde da noite, em julho, quando ela passou em um site que lhe chamou a atenção. Um engenheiro biomédico da Universidade de Boston passou anos desenvolvendo um sistema com todas as funções do equipamento da Zara que, com efeito, decorreu em si.

Ele tinha um bom desempenho em ambientes do mundo real, ela leu, e o engenheiro, Ed Damiano, estava à procura de voluntárias crianças para testá-lo em ensaios clínicos em um acampamento de verão em agosto.

Chamado de “pâncreas biônicos“, que inclui um sensor de glicose, um monitor e uma bomba que entregue à insulina. O que o tornou diferente foi que Damião tinha acrescentado um “cérebro” para o sistema.

Onde especialistas devem observar os níveis de um paciente, avaliar as condições de mudança de um determinado dia, estimar cada tamanho de dosagem e programar a bomba para entregá-lo, Damiano e sua equipe desenvolveram um algoritmo matemático pelo qual um computador do tamanho de Smartphone poderia avaliar os fatores de mudança , fazer todos os cálculos por si só, então dispensar a dose adequada, tudo sem a intervenção consciente do paciente ou responsável.

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Vários pesquisadores vêm trabalhando no desenvolvimento de um pâncreas artificial durante anos, disse Ratner. Tal dispositivo acrescentou, idealmente, funciona como “o pâncreas que a Mãe Natureza fez”, medindo as necessidades do corpo, “esguichar” insulina em apenas a quantidade certa, em seguida, desligar para evitar a overdose. Cerca de 20 grupos de todo o mundo estão trabalhando em um projeto como este.

Enquanto Damiano ainda está no processo de buscar a aprovação da FDA, Razaq disse que ela aprendeu que seu dispositivo se aproxima desse ideal. Ele ainda é composto por três unidades separadas, e não uma, mas eles são aproximadamente do tamanho dos que os da Zara já usa. Ele também leva leituras de glicose 288 vezes por dia, adapta o tamanho da dose de cada vez, e entregá-la, se o paciente está dormindo, indo para a aula, ou driblar uma bola de basquete.

O dispositivo não faz nada para promover uma cura, os pesquisadores dizem que o resultado poderia ter décadas de distância, mas ela tem o potencial, Razaq disse, para quem sofre de livres e os responsáveis de ter que pensar sobre diabetes tipo 1 a todo momento.

No verão anterior, Damiano  e seus colegas pesquisadores, incluindo uma equipe médica do Hospital Geral de Massachusetts participaram de um acampamento de duas semanas para adolescentes que sofrem de diabetes tipo 1 em Camp Clara Barton, um retiro e centro de pesquisa de diabetes  em Oxford, Massachusetts. Os participantes usavam o dispositivo durante as atividades normais do acampamento.

Os dados do estudo sugerem que o pâncreas biônico mantém os níveis de glicose significativamente mais estáveis ​​do que os outros métodos disponíveis.

“Os resultados foram bons,  muito melhor do que até mesmo nós antecipamos, e as crianças pareciam ter um grande momento”, disse Damiano, cujo papel no projeto foi publicado no New England Journal of Medicine, em junho.

Razaq envia ao Damiano um e-mail para ver se Zara poderia participar do próximo acampamento. Ela sabia que era um tiro no escuro, pois não havia uma lista de espera considerável, mas Zara passou a ser um dos poucos candidatos de 7 anos de idade, que se encaixam no perfil médico necessário e estavam dispostos a ficar longe de casa por duas semanas. Em poucos dias, ela estava fazendo as malas.

Durante 14 dias em Agosto, ela viveu como qualquer outro garoto no acampamento, dormindo em barracas, derrubando cachorros quentes, jogando futebol, enquanto o dispositivo fazia o seu trabalho.

Era uma vez, ela disse, quando ela e as outras 11 meninas no estudo não têm que contar carboidratos, ajustar a dosagem, ou fazer alguma preparação antes do exercício.

Não importa o esforço que ela colocou sobre ele, disse ela, o pâncreas biônico fez os ajustes necessários.

“Eu tinha um excelente tempo, e eu nunca tive saudades de casa”, lembrou em sua sala de estar, mostrando uma faixa multicolorida e pulseiras que ela fez no acampamento. “Eu não posso esperar para ir para o próximo ano.”

Damiano, cujo filho, David, tem diabetes tipo 1, prometeu obter o dispositivo para o mercado no momento em que o jovem vai para a faculdade em 2017 Ele acredita que eles vão cumprir o prazo.

Razaq é certamente esperançoso. Não foi fácil deixar sua filha, agora com 8 anos, ir por duas semanas, ela disse, mas valeu a pena.

“Se [o pâncreas biônico] chega ao mercado, Zara pode ser um dos primeiros destinatários”, disse ela. “Se ele se torna o padrão de atendimento, ela terá ajudado a fazer história. Mas, mesmo que não chegam ao mercado, Zara [tem] experimentou o que é a sensação de ser uma criança sem diabetes “.

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